No cabe duda de que los sistemas de transporte pueden aportar numerosas ventajas a una amplia gama de industrias. Desde el ensamblaje cuidadoso de equipos hasta la soldadura de piezas, pasando por el almacenamiento temporal de mercancías y la correcta distribución a los camiones de reparto, los transportadores realizan una gran cantidad de valiosas tareas. Mantienen flujos de trabajo continuos que aumentan sustancialmente la productividad en el lugar de trabajo, al tiempo que reducen drásticamente la necesidad de manipulación manual y la incidencia de errores humanos. Y lo que es mejor, las cintas transportadoras realizan estas funciones de forma probadamente rentable, ya que estos sistemas consumen a largo plazo muchos menos recursos que los métodos de manipulación de materiales de la competencia. Para muchas empresas, un sistema de transporte bien gestionado es el mejor medio posible para ensamblar, tratar y/o transportar materiales de forma eficiente.

Aun así, la creación de un sistema de transporte no es una tarea que deba emprenderse a la ligera. Los costes de instalación pueden ser considerables y verse afectados por cambios imprevistos en el diseño que obliguen a reconstruir el sistema parcial o totalmente. Por lo tanto, la preparación es fundamental. Pero, ¿cómo pueden los propietarios de las empresas detectar adecuadamente los problemas de diseño por adelantado? ¿Cómo pueden asegurarse de que el proceso de instalación dará lugar a un sistema de transporte en el que puedan confiar? La respuesta está en la simulación de transportadores.

¿Qué es la simulación de un transportador?

La simulación de un transport ador es un modelo generado por ordenador que muestra los pormenores de un sistema de transporte propuesto. Esto permite al usuario ver exactamente dónde encajarían los distintos componentes de un sistema en el espacio existente. Es importante entender que estos modelos están lejos de ser diagramas fijos y esquemáticos; el software de simulación está diseñado para imitar el flujo de trabajo producido por un transportador en funcionamiento. Para ello, el software muestra el sistema de transporte en movimiento, lo que permite al usuario ver representaciones gráficas de los productos que se desplazan por las distintas estaciones de trabajo en tiempo real y en tres dimensiones. Además, el usuario también puede ver el transportador desde múltiples ángulos para un análisis detallado. Incluso es posible hacer un «zoom» para ver más de cerca.

La simulación informática de cintas transportadoras puede utilizarse para diseñar un nuevo sistema desde cero o para explorar las modificaciones propuestas en un sistema existente.

Ventajas de la simulación de cintas transportadoras

Entonces, ¿cómo le ayuda la simulación de transportadores a decidir si el diseño de un sistema de transporte cumplirá los requisitos de su empresa? La simulación proporciona una serie de ventajas clave, que analizaremos a continuación.

  • Calcular las tasas de producción – Los transportadores son muy eficaces para transportar productos de una estación de trabajo a otra de forma rápida; la velocidad exacta depende de una serie de factores que pueden ser difíciles de calcular sin poner el sistema en acción. Sin embargo, averiguar la rapidez con la que se pueden enviar los productos a través del sistema es muy importante, ya que está estrechamente relacionado con la rentabilidad de la empresa. Afortunadamente, la simulación de transportadores permite probar estos cálculos tan importantes sin necesidad de construir un sistema de transporte que funcione de verdad.
  • Calcular las necesidades de mano de obra – En comparación con los métodos de producción tradicionales, los transportadores minimizan el número de personal necesario para gestionar los flujos de trabajo. Por ejemplo, las cintas transportadoras suelen hacer innecesaria la presencia de carretilleros para transportar materiales de un extremo a otro de la instalación. Sin embargo, estos sistemas requieren un cierto número de trabajadores para gestionar los distintos puestos de trabajo. Con un buen programa de simulación, es posible averiguar exactamente cuántos trabajadores se necesitan para hacer funcionar el sistema. Esto optimiza la capacidad del personal.
  • Detecte los problemas de los transportadores con antelación – A veces, el diseño de un sistema de transporte «parece bueno sobre el papel» pero no ofrece una productividad óptima. Hay una serie de problemas ocultos que pueden no revelarse hasta que se hayan gastado cantidades considerables de dinero. Por ejemplo, un problema demasiado común de los transportadores es el «cuello de botella», en el que demasiados productos del trabajo en curso acaban agolpándose en una zona concreta del sistema; un cuello de botella ralentizará considerablemente el flujo de trabajo e impedirá la producción. Por lo tanto, un ingeniero de transportes debe detectar este tipo de problemas de diseño mucho antes de que llegue el momento de construir el sistema físico. Por suerte, esto es totalmente posible con un programa de simulación de transporte.
  • Demostrar la eficacia del sistema – Como hemos dicho, la instalación de un sistema de transporte implica un gasto de tiempo y recursos importante. Los responsables de «dar el visto bueno» a un nuevo sistema buscarán, naturalmente, asegurarse de que el proyecto merece la pena. Al mostrar una simulación del sistema de transporte propuesto, el equipo responsable de su aplicación puede demostrar la integridad y eficacia del diseño.
  • Evite gastos innecesarios – Todas las ventajas mencionadas anteriormente están relacionadas con el resultado final: La simulación de cintas transportadoras permite a las empresas ahorrar dinero. Con un programa de simulación adecuado, una empresa tiene acceso a una forma rentable de mejorar la eficacia del flujo de trabajo, identificar problemas en un sistema de transporte, probar nuevas ideas de producción y prescindir del derrochador montaje y desmontaje de equipos por ensayo y error. Una onza de prevención es mejor que una libra de cura: este viejo adagio se aplica al montaje de cintas transportadoras como a cualquier otra cosa. R-W Conveyor invita a sus clientes a explorar la simulación informática de Richards-Wilcox para obtener lo mejor en la planificación del diseño de sistemas de transporte. Están a su disposición para ayudarle a ahorrar dinero y trazar un sistema de transporte de primera calidad para su empresa.

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